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Magazine / Cadillac Sixteen

Cadillac Sixteen, le concept de tous les superlatifs

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Cadillac Sixteen, le concept de tous les superlatifs


Lors du salon international de l'automobile d'Amérique du Nord, Détroit
accueille chaque année toutes les expérimentations et futures voitures des
constructeurs. Que ce soit protoypes, concept-cars, évolutions de modèle,
nouvelles générations de voitures ou créations de sujets inédits, tout y
passe. Cadillac ne déroge pas à la règle en 2003 et présente l'un des
prototypes les plus spectaculaires de l'histoire de la voiture américaine.
La limousine est le synonyme de toutes les démesures.


La cadillac Sixteen(littéralement seize) ne rend bien sûr pas hommage à la
Chapelle de Rome mais à la Fleetwood de 1927, exceptionnel série luxueuse
qui accueille un énorme moteur V16. Sortant de l'imagination de Wayne
Cherry, designer puis concepteur automobile depuis 1962 chez General
Motors, la limousine moderne suggère le prestige dans tous ses états.
L'élégance est de mise ; le capot kilométrique à l'image de la voiture
(5,675m), se déplie en 2 parties à la manière des anciennes. La calandre
est impressionnante tout comme les écopes d'air factices sur les ailes. Les
phares avant, tout en verticalité se couchent sur les ailes exagérant
l'impression de longueur. Les jantes aluminium 24 pouces agrémentent les
quatre roues directrices.


La motorisation dont dispose la Cadillac Sixteen est un V16 de 13,6 L doté
de 32 soupapes. En découle une surpuissance incroyable : 1000 chevaux. Avec
une transmission Hydramatic à 4 rapports, le couple associé de 1355 Nm est
tout aussi invraisemblable. La constitution mécanique permet une
désactivation de certains cylindres : 8 ou 12 d'entre eux cessent pour une
meilleure polyvalence de la voiture et une gestion de carburant. Quand les
matériaux privilégiés sont l'aluminium et le carbone, le poids est minime à
la vue de l'envergure : 2270 kg. Il est aisé d'imaginer des
caractéristiques hors normes du bolide.


Dans l'habitacle de la Cadillac Sixteen, c'est une débauche de richesse. La
sellerie cuir blanc crémeux est cousu main, la soie revêt les tapis et le
soin des matériaux s'attarde franchement sur les bois précieux. La planche
bord comporte des compteurs travaillés en métal ; Bulgari, le célèbre
horloger italien s'évertue à habiller le cadran : difficile de lire l'heure
dans plus d'ultra-luxe ! Peut-être faire appel à Rolex. L'emblème Cadillac
sur le volant est serti de cristaux. La limousine reçoit bien des égards
pour l'acoustique, Bose s'emploie pour une tessiture haute résolution.


Top Gear, le magazine télé présenté par James May, réalise le test de cette
limousine extravagante, il la loue dans tous les domaines et espère
grandement une série. Au final, General Motors ne prendra pas le risque
d'envoyer ce concept Cadillac Sixteen en production. Il aurait coûté dans
les 270000 $ à chaque futur acquéreur. Un émir aurait même proposé dix
millions pour obtenir un modèle. Les succès des salons ne fera pas pencher
la balance, seuls resteront les influences sur les Cadillac d'après.
Aujourd'hui encore en 2018, la Sixteen est loin d'être désuète, c'est dire
à quel point elle était avant-gardiste en son temps.